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L’archivio del pianeta, il più grande e sconosciuto fotoprogetto a colori della storia.

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Stéphane Passet, Turkey, Istanbul. September 1912 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Sein

 

L’Archivio del pianeta (in francese Les Archives de la Planète) fu uno dei più grandi progetti fotografici mai realizzati per documentare edifici e culture in tutto il mondo.

Nel 1909, Albert Kahn – banchiere, filantropo e pacifista francese – viaggiò per lavoro con il suo autista e fotografo Alfred Dutertre in Giappone scattando decine di fotografie. Al suo ritorno in Europa, decise di ripartire – questa volta accompagnato dal fotografo professionista Augusto Leon – per un secondo viaggio di due mesi in Sud America nel 1909 con tappe in Uruguay, Argentina e Brasile. Tutto il materiale raccolto fu trasformato nel primo degli “Archivi del Pianeta” e depositato a Parigi. Si trattava di una raccolta di fotografie a colori e film.

L’esperienza lo spinse a iniziare un progetto documentario di raccolta fotografica sul mondo intero. Nominò Jean Brunhes come direttore del progetto e inviò fotografi in tutti i continenti per immortalare le immagini del pianeta con la prima tecnica fotografia a colori, il procedimento Autochrome.

 

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Stéphane Passet, Morocco, Benguerir. December 1912 / January 1913 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Stéphane Passet, Morocco, Fes. January 1913 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Stéphane Passet, China, Beijing. 26 May 1913 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

Operatori professionisti furono reclutati e inviati in tutto il mondo, Francia compresa, per fotografare a colori e riprendere gli “aspetti, le pratiche e le modalità dell’attività umana, compresa la scomparsa totale che [secondo lo stesso Kahn, ndr] è solo questione di tempo”.

Tra questi, il fotografo Stéphane Passet condusse – tra il 1912 e il 1914 – numerosi viaggi in Cina, Mongolia e nel British Raj (India e Pakistan), ricavando migliaia di autochrom e nastri sulle persone e costumi dei vari paesi. Allo stesso tempo, Kahn inviò i suoi operatori – tra cui Augusto Leon – in Scandinavia e in più di venti paesi europei alla vigilia della Grande Guerra. I fotografi di Kahn iniziarono documentare la Francia nel 1914, pochi giorni prima dello scoppio della prima guerra mondiale, e con l’ausilio dei militari riuscirono a immortalare sia la devastazione della guerra che la lotta per la sopravvivenza al termine del conflitto.

 

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Stéphane Passet, Le Moulin Rouge, Boulevard de Clichy (18°), Paris. 24th June 1914 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Stéphane Passet, France, Paris (Family in the Rue du Pot-de-Fer). 24 June 1914 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Stéphane Passet, India, Uttar Pradesh. 19 – 21 January 1914 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Stéphane Passet, India, Bombay. 17 December 1913 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Stéphane Passet, Mongolia, Ulaanbaatar. 25 July 1913 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Stéphane Passet, Mongolia, near Ulaanbaatar. 17 July 1913 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Auguste Leon, Egypt, Assuan. 20 January 1914 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Auguste Leon, Egypt, Giza. 6 January 1914 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Auguste Leon, Serbia, Krusevac. 29 April 1913 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

Tra il 1909 e il 1931 furono raccolte 72.000 fotografie a colori e 183.000 metri di pellicola, un record storico unico. L’Archivio del pianeta fu un progetto di documentazione di dimensioni enormi che rispecchiava la vocazione pacifista del suo ideatore, ovvero fornire una conoscenza migliore delle etnie e dei costumi  con la speranza di prevenire e scongiurare i conflitti.

 

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Auguste Leon, Bosnia-Herzegovina, Mostar. 29 April 1913 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Auguste Leon, Bosnia-Herzegovina, Sarajevo. 15 October 1912 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Stéphane Passet, Turkey, Istanbul, Pera (today: Beyoğlu). September 1912 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Stéphane Passet, China, Peking, Yiheyuan, Garden of Harmony, Boat of Purity and Ease – Qing Yan Fǎng. June 29th 1912 – – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Département des Hauts-de-Seine.

 

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Stéphane Passet, Porte Saint-Denis, Paris. 1914 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine

 

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Auguste Leon, Greece, Corfù. September 1913 – Autochrome – © Musée Albert-Kahn, Departement des Hauts-de-Seine